NOVIEMBRE DICIEMBRE 2021

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Se cumplen 30 años del fallecimiento del líder y vocalista de la banda de rock Queen y uno de los mejores cantantes de la historia de la música.

TEXTO: JAVIER VARELA

“No seré una estrella del rock. Seré una leyenda”. Esta frase de Freddie Mercury resume a la perfección lo que significó para Queen, para la música y para el rock. Su impresionante voz, sus actuaciones en el escenario, sus trajes extravagantes, sus éxitos memorables, sus excesos, sus relaciones personales, sus gustos sexuales y su muerte a causa del sida a los 45 años le convirtieron en leyenda.

Freddie Mercury, el show debe continuar 1Nació el 5 de septiembre de 1946 en Zanzíbar (Tanzania) bajo el nombre de Farrokh Bulsara y su pasión por la música comenzó muy temprano. Con siete años empezó a estudiar piano, formó parte del coro del internado St Peter’s English Boarding School en Panchgani, a 80 kilómetros de Bombay, y a los 12 formó su propia banda de rock, The Hectics, con cuatro amigos. Su primer cambio de nombre llegó cuando empezó a firmar como Frederick y sus amigos de la escuela pasaron a llamarle Freddie. Con 16 regresó a Zanzíbar y dos años después sus padres Bomi –diplomático- y Jer Bulsara decidieron mudarse a Inglaterra, en concreto a Middlesex, en 1964.
Ya en Inglaterra ingresó en el Ealing College of Art para estudiar diseño gráfico, título que consiguió cinco años después. En esos años, simultaneó los estudios con varios trabajos como camarero y mozo de almacén, pero la música seguía siendo su verdadera pasión. Quizá por eso se rebautizó con el apellido Mercury, por Mercurio, el mitológico mensajero de los dioses. Había nacido Freddie Mercury. En aquella época, un amigo le presentó a Roger Taylor y a Brian May, fundadores del grupo Smile, pero no le pudieron convencer para que se uniera a su banda. En el verano de 1969 empezó a cantar en un grupo de Liverpool llamado Ibex, que tuvo una efímera y complicada existencia.

El día que nació Freddie Mercury
Fueron años de fiestas, de excesos y de descubrimientos para un Freddie que conoció a Mary Austin, su primera novia y única amiga. Su noviazgo duró seis años, pero su amistad toda la vida. En 1970 volvieron a cruzarse en su camino Taylor y May y la banda Smile. Un año se completó el cuarteto con la llegada de John Deacon y en 1973 la banda firmó un acuerdo con dos importantes discográficas y publicaron ‘Queen I’, nombre con el que se rebautizó al grupo bajo propuesta de Freddie. El propio Freddie diseñó el logotipo de Queen. Lo hizo combinando los signos zodiacales de los miembros de la banda, dos leones para Leo, John y Roger; un cangrejo para Cáncer, Brian; y dos hadas para Virgo, Freddie, la letra ‘Q’ con una corona y sobre todo ello, un ave fénix que simboliza el renacer de la banda a partir de sus conjuntos musicales anteriores. Aquello fue el origen de Queen, una de las mayores bandas de rock de la historia.

Dos años más tarde lanzaron ‘Bohemian Rapsody’, un tema que marcó a la banda y que se reconoció como la mejor canción de todos los tiempos para los británicos, por encima del ‘Hey Jude’ o el ‘Yesterday’, de los Beatles, o del ‘Imagine’ de John Lennon. Así lo decidieron miles de personas en la encuesta organizada por el libro Guinness de los Records en la música británica en 2002. La canción permaneció 9 semanas en las listas de éxitos de Inglaterra tras su lanzamiento y esa popularidad le hizo ganar popularidad a nivel mundial.

En la década de los 80 el éxito de Queen toco el cielo. La voz y la personalidad de Freddie Mercury sobre el escenario y la música de la banda hicieron que la banda llenara estadios y vendiera discos por todo el mundo. Mercury dejó atrás su pelo largo para adquirir un ‘look’ más moderno y transgresor con el pelo corto y un frondoso bigote que se convirtió en una de sus señas de identidad. Pero no todo eran días de vino y rosas y la personalidad de Freddie y del resto de componentes de la banda hizo temer a los fans de una separación. De hecho, editó en solitario el disco ‘Mr Bad Guy’ en 1985. Pero como si de un punto de inflexión se tratara, el concierto benéfico Live Aid de 1985 fue como un renacer para Queen. Los minutos que actuó la banda sobre el escenario de Wembley fueron el mejor espectáculo de rock de la historia para muchos críticos musicales.

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Más de 300 millones de álbumes vendidos
A partir de entonces Queen recorrió los escenarios más importantes del mundo con la gira Magic Tour y en su paso por España, Freddie Mercury confesó su admiración por Montserrat Caballé, con la que compuso el tema ‘Barcelona’, que terminó siendo el himno de los Juegos Olímpicos de 1992. De hecho, la interpretación junto a la soprano de aquella canción el 8 de octubre de 1988 en Barcelona fue la última vez que en que se le vio sobre un escenario.

Un asteroide con su nombre

El 5 de Septiembre de 2016, el mismo día que Freddie Mercury hubiera cumplido 70 años recibió un regalo muy especial: ‘El Asteroide 17473 Freddiemercury’.Descubierto en 1991 (el año que murió) está en el Cinturón de Asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter, y mide en torno a 3’5 Km de largo. Es una especie de ceniza en el espacio, como muchos de estos asteroides, y es necesario un telescopio muy potente para verlo. El pequeño cuerpo celeste bautizado como el vocalista de Queen se mueve alrededor del sol a 20 Km por segundo en una ligera órbita elíptica que lo más cerca que ha estado de la Tierra es a 350 millones de Kilómetros.
El ‘17473 Freddiemercury’ es el segundo asteroide bautizado con el nombre de un miembro de Queen. Porque también Brian May tiene el suyo desde 2008: el ‘52665 Brianmay’, descubierto en 1998.

Desde entonces, su vida estuvo rodeada de rumores sobre su orientación sexual, el consumo de drogas una posible separación de Queen. Su aspecto físico, cada vez más demacrado, hizo saltar las alarmas y las especulaciones sobre que tuviera SIDA, algo que él negó siempre hasta un día antes de su muerte. Su mal estado de salud no fue un impedimento para que continuara componiendo e incluso grabó varios temas de estudio y videoclips. Entre ellos ‘These Are The Days Of Our Lives’, en el que se le veía visiblemente desmejorado y muy delgado.

Finalmente, Freddie Mercury perdió la batalla contra el SIDA y el 24 de noviembre de 1991 falleció en su casa de Londres por una complicación de bronconeumonía que no soportó a causa de su enfermedad, que había hecho pública unas horas antes. El cantante dejó casi cincuenta millones de dólares a su exnovia e íntima amiga Mary Austin, un millón de dólares a su último amante, Jim Hutton.

Freddie Mercury, el show debe continuar 3Pocos meses después, el 20 de abril de 1992, se hizo un concierto en su memoria en el estadio de Wembley en el que participaron muchas estrellas famosas del rock. Su prematura muerte, a los 45 años, le convirtió en un mito. Con su muerte comenzaron los homenajes, los tributos, multitud de artículos, libros, discos remasterizados e incluso una película que recuerdan el artista que fue. Su peculiaridad, teatralidad, imagen y voz hacen de él un artista atemporal e inmortal. Una leyenda de la música.

Queen dejó tras de sí un total de 20 álbumes publicados y canciones como ‘We Are The Champions’, ‘Bohemian Rhapsody’, ‘I Want To Break Free’, ‘We Will Rock You’ o ‘A Kind Of Magic’ que se convirtieron en clásicos de la música y en himnos. La banda llegó a vender más de 300 millones de álbumes en todo el mundo e hicieron música más allá de géneros modas y estilos. En algunos de sus temas se aúnan el rock y la ópera, y se transformaron en verdaderos clásicos que no pasan de moda.

Discografía

Con Queen
1973: Queen
1974: Queen II
1974: Sheer Heart Attack
1975: A Night at the Opera
1976: A Day at the Races
1977: News of the World
1978: Jazz
1980: The Game
1980: Flash Gordon
1982: Hot Space
1984: The Works
1986: A Kind of Magic
1989: The Miracle
1991: Innuendo
1995: Made In Heaven

En solitario
1985: Mr. Bad Guy
1988: Barcelona (con Montserrat Caballé)
1992: The Freddie Mercury Album
1992: The Great Pretender
1993: Remixes
2000: The Solo Collection
2006: Lover of Life, Singer of Songs