MAYO JUNIO 2018

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En este viaje por el norte de Irlanda recorremos el condado de Antrim para descubrir lugares donde pasado y presente se encuentran y entienden, ya sea el moderno barrio del Titanic de Belfast o en las mansiones de cuento, destilerías centenarias y acantilados que guían nuestros pasos hasta la Calzada del Gigante.

Texto y Fotos: JOSÉ MARÍA DE PABLO

Pocos condados de Irlanda han sido escenario de leyendas e historias reales tan increíbles como los que forman Irlanda del Norte. Hibernia, como se conocía en la antigüedad a la isla, nunca fue romanizada, así que la cultura y tradiciones celtas permanecieron inalterada hasta que llegaron otras influencias extranjeras: primero el cristianismo, traído por San Patricio; y más tarde la religión protestante y la industrialización, ambos exportados por el rey de Inglaterra a través de emigrantes escoceses e ingleses. De ser la zona más remota, el Ulster pasó a ser la más rica de la isla y, desde 1921 con la independencia del sur, la capital de uno de los países que integran el Reino Unido.

Desde ese momento, Belfast se transforma, dotándose de edificios públicos de primer orden, como es el caso de su Parlamento, un palacio neoclásico construido en lo alto de una colina boscosa y al que se accede por una avenida de una milla de longitud flanqueada por una hilera de árboles y farolas. La imagen de Stormont, como se conoce al parlamento de Irlanda del Norte, es digna de película. Sin embargo, la acción más cinematográfica que ha tenido lugar en él no se rodó para la gran pantalla, si no para la vida real. Fue en la primavera de 1941, cuando la aviación alemana estableció en la industria de Belfast uno de sus objetivos. Tras el primer bombardeo, los muros de piedra blanca del Parlamento fueron cubiertos con una mezcla de excremento de vaca y betún para ocultarlo de la vista de la Luftwaffe. Las 200 bombas lanzadas mataron a 900 personas y arruinaron el 50% de las viviendas. El Parlamento se salvó, excepto su flamante fachada que nunca más volvió a verse tan blanca como se concibió.

HMS Caroline, en Belfast.
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Historias tan curiosas como ésta, pero con menos riesgo, tienen lugar a diario en Belfast, sobre todo en Titanic Quarter, el barrio que ha recuperado la zona industrial, donde se ubicaron los astilleros Harland & Wolff, los más importantes e innovadores hasta bien entrado el siglo XX. En sus instalaciones llegaron a trabajar hasta 15.000 personas, obreros especializados y los mejores ingenieros y diseñadores, gente capaces de construir trasatlánticos de lujo como el mítico RMS Titanic. La aventurada vida de este barco empezó en el dique seco y la estación de bombeo que hoy podemos visitar intacta en el Puerto de Belfast. Fue en este enorme agujero de hormigón donde se montaron pieza por pieza y se pintaron éste y otros colosos del mar bautizados como Olympic, Britannic, Ceramic….

Para poner en contexto todo este patrimonio industrial hay que visitar Titanic Belfast, un museo temático e interactivo inaugurado en 2012, coincidiendo con el centenario del hundimiento. Desde fuera parece un iceberg gracias a los 3.000 fragmentos de aluminio anodizado que recubren su fachada, pero dentro solo encontraremos el calor de decenas de historias de personas a las que el accidente marítimo más grave ocurrido hasta la fecha afectó de alguna manera.

No es este el único museo dedicado a la tradición naval en la ciudad. En el Muelle Alexandra se encuentra el HMS Caroline, el único crucero ligero de la Marina Real Británica que participó en la I Guerra Mundial que permanece a flote. Dado su excelente estado de conservación y su valor histórico, el Carline abre sus al público cada día para mostrarnos los espacios donde se desarrollaba la vida a bordo.

Irlanda del Norte, un país de película 3

La Calzada del gigante.

Escenario de película
A la industria naval y a la textil del lino, que marcaron la etapa dorada de la ciudad durante dos siglos, les ha sustituido una nueva industria, la cinematográfica. A solo unos metros de Belfast Titanic se encuentran los Titanic Studios, uno de los más importantes estudios cinematográficos de Europa. Uno de sus clientes más famosos es HBO, productora que los ha elegido como set de rodaje de Juego de Tronos, serie de aventuras enmarcadas en un medievo mágico que casa bien con las leyendas celtas de Irlanda y con sus épicos paisajes. A la espera de que abran los estudios a las visitas, podemos recorrer la campiña norirlandesa buscando los exteriores de la serie.

El norte del condado de Antrim, al que pertenece Belfast, ofrece algunos de esos paisajes. El más conocido y fotogénico es The Dark Hedges, un camino rural flanqueado por hayas centenarias cuyas ramas guiadas se entrecruzan de manera caprichosa dando lugar a una atmósfera de misterio que se acentúa si se visita al amanecer o al ocaso. La Carretera del Rey, como se le llama en la segunda temporada de Juego de Tronos, conduce a las puertas de Gracehill House, la mansión de estilo georgiano de la familia Stuart, autores de tan bella carretera. Gracehill ha sido adaptada como club de golf y hotel, y es ahí donde podemos empezar nuestro Journey of Doors, un itinerario por 10 tabernas distribuidas por todo el territorio de Irlanda del Norte en las que se han colocado las puertas talladas a mano hechas con madera de las hayas de The Dark Hedges desplomadas tras una gran tormenta en 2016. Cada puerta cuenta las aventuras acaecidas en cada capítulo de la temporada 6, así que para conocer el final hay que recorrerlas con un pasaporte sobre el que cada tabernero pondrá un sello que certifica nuestro paso por ahí.

A una decena de millas al norte, ya en la agreste costa del mar del Norte, conocida como Causeway Coast,  está Carrick-a-Rede, un islote unido a tierra por un puente colgante de 30 metros levantado originalmente por viejos lobos de mar dedicado a la pesca del salmón. Las pesquería de Carrick-a-Rede permaneció activa entre 1700 y los primeros años del XXI. El habitual mal tiempo en esta costa obliga a cerrar el acceso al islote con bastante frecuencia, lo que no impide disfrutar del paisaje desde uno de los miradores de la carretera ni acudir al puerto de Ballintoy. Este punto de la costa parece impensable que el ser humano haya podido construir un puerto donde las olas no dejan de golpear. Los habitantes de esta costa hablan con acento escocés, la tierra que se alcanza a ver a solo 24 millas de distancia.

La Calzada del Gigante, un conjunto hexágonos de roca con más de 60 millones de años.
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Al igual que en el país vecino, el whisky –  agua de la vida en gaélico – forma parte de la cultura del Ulster. A muy pocos kilómetros de Ballintoy se encuentra Old Bushmills Distillery, la destilería más antigua del mundo cuyo edificio principal podemos ver en los billetes de 5 libras emitidos por el Banco de Irlanda del Norte para celebrar el 400 cumpleaños. A pesar de su pequeño tamaño, en el pueblo de Bushmill  tienen sus raíces algunos célebres scotch-irish americanos, como se denomina a los descendientes de emigrantes del Ulster que profesaban la fe presbiteriana. Éste es el caso de la cantante Dolly Parton o el primer astronauta en pisar la luna, Neil Armstrong. Otros scotch-irish que destacaron en el nuevo mundo fueron el actor John Wayne y hasta 17 presidentes americanos, entre ellos Wilson, Roosevelt o Clinton.

El viaje por los confines de Hibernia termina en la Calzada del Gigante, un conjunto hexágonos de roca con más de 60 millones de años formados al entrar en contacto el mar la lava basáltica. Declarado Patrimonio de la Humanidad, éste es el escenario de la entrada de San Patricio al país, pero también de la leyenda de los dos gigantes, uno irlandés y otro escocés, enfrentados de tal manera que no dejaban de tirarse piedras de una isla a otra hasta que formaron un camino que unió los dos territorios. De aquella calzada quedan los primeros tramos de piedras hexagonales a ambas orillas del estrecho que las separa Irlanda de Escocia.

GUÍA PRÁCTICA

CÓMO LLEGAR

Aer Lingus vuela desde Madrid a Dublín desde los principales aeropuertos españoles desde 98 €. Desde el mismo aeropuerto salen autobuses que te dejan en Belfast en poco más de dos horas. Más información y reservas en www.aerlingus.com

Irlanda del Norte, un país de película 1

Conducir por Causeway Road.

DÓNDE DORMIR

Europa Hotel. Una institución hotelera en pleno centro que además ha hecho de punto de encuentro habitual. Durante los años del conflicto norirlandés era elegido por periodistas y políticos, lo que le llevó a llevar el dudoso honor de ser el hotel más bombardeado del mundo tras los de Sarajevo. En él se alojó Bill Clinton durante las negociaciones del viernes santo.

Irlanda del Norte, un país de película 2

El restaurante Bushmills Inn.

Culloden Estate & Spa. El castillo de un noble en el exclusivo barrio de Hollywood, junto al lago de Belfast, transformado en hotel con spa y 5 Estrellas.

Bushmills Inn. Acogedor y tradicional hotel con restaurante en Bushmills, corazón de la Causeway Coast, la costa de la Calzada.

DÓNDE DORMIR

The Muddlers Club. Gareth McCaughey representa a la nueva hornada de chefs norirlandeses. Su showcooking a base de productos de cercanía tiene ya club de fans.

Love Fish. Michael Deanes, un exitoso y joven cocinero con diversos restaurantes en la ciudad. Buen sitio para comer pescado y marisco.

Más información:

Web de Turismo de Irlanda

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